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 This one is for all the “scientists” out there and like minded people.

Anything seems possible, doesn’t it, once we let the imagination roam freely?

Also of interest to me in this article are the processes by which ideas might be generated.

I have only selected some snippets but the whole article is quite interesting. Enjoy it at:

 http://www.nytimes.com/2012/06/03/magazine/craig-venters-bugs-might-save-the-world.html?_r=1&pagewanted=all

 “In the menagerie of Craig Venter’s imagination, tiny bugs will save the world. They will be custom bugs, designer bugs — bugs that only Venter can create. Each of the bugs will have a mission. Some will be designed to devour things, like pollution. Others will generate food and fuel. There will be bugs to fight global warming, bugs to clean up toxic waste, bugs to manufacture medicine and diagnose disease, and they will all be driven to complete these tasks by the very fibres of their synthetic DNA.

 A Sci-Fi Fantasy Made Possible?

The prospect of artificial life is so outlandish that we rarely even mean the words. Most of the time we mean clever androids or computers that talk. But inside the laboratories of biotechnology, a more literal possibility is taking hold: What if machines really were alive? To some extent, this is already happening. Brewers and bakers have long relied on the diligence of yeast to make beer and bread, and in medical manufacturing, it has become routine to harness organisms like Penicillium to generate drugs. At DuPont, engineers are using modified E. coli to produce polyester for carpet, and the pharmaceutical giant Sanofi is using yeast injected with strips of synthetic DNA to manufacture medicine. But the possibility of designing a new organism, entirely from synthetic DNA, to produce whatever compounds we want, would mark a radical leap forward in biotechnology and a paradigm shift in manufacturing.

The appeal of biological machinery is manifold. For one thing, because organisms reproduce, they can generate not only their target product but also more factories to do the same. Then too, microbes use novel fuel. Chances are, unless you’ve slipped off the grid, virtually every machine you own, from your iPhone to your toaster oven, depends on burning fossil fuels to work. Even if you have slipped off the grid, manufacturing those devices required massive carbon emissions. This is not necessarily the case for biomachinery. A custom organism could produce the same plastic or metal as an industrial plant while feeding on the compounds in pollution or the energy of the sun.

Then there is the matter of yield. Over the last 60 years, agricultural production has boomed in large part through plant modification, chemical additives and irrigation. But as the world population continues to soar, adding nearly a billion people over the past decade, major aquifers are giving out, and agriculture may not be able to keep pace with the world’s needs. If a strain of algae could secrete high yields of protein, using less land and water than traditional crops, it may represent the best hope to feed a booming planet.

Finally, the rise of biomachinery could usher in an era of spot production. “Biology is the ultimate distributed manufacturing platform,” Drew Endy, an assistant professor at Stanford University, told me recently. Endy is trained as an engineer but has become a leading proponent of synthetic biology. He sketched a picture of what “distributed manufacturing” by microbes might look like: say a perfume company could design a bacterium to produce an appealing aroma; “rather than running this in a large-scale fermenter, they would upload the DNA sequences onto the future equivalent of iTunes,” he said. “People all over the world could then pay a fee to download the information.” Then, Endy explained, customers could simply synthesize the bugs at home and grow them on their skin. “They could transform epidermal ecosystems to have living production of scents and fragrances,” he said. “Living perfume!”

Whether all this could really happen — or should — depends on whom you ask. The challenge of building a synthetic bacterium from raw DNA is as byzantine as it probably sounds. It means taking four bottles of chemicals — the adenine, thymine, cytosine and guanine that make up DNA — and linking them into a daisy chain at least half a million units long, then inserting that molecule into a host cell and hoping it will spring to life as an organism that not only grows and reproduces but also manufactures exactly what its designer intended.

In 2003, Venter’s lab used a new method to piece together a strip of DNA that was identical to a natural virus, then watched it spring to action and attack a cell. In 2008, they built a longer genome, replicating the DNA of a whole bacterium, and in 2010 they announced that they brought a bacterium with synthetic DNA to life. That organism was still mostly a copy of one in nature, but as a flourish, Venter and his team wrote their names into its DNA, along with quotes from James Joyce and J. Robert Oppenheimer and even secret messages. As the bacteria reproduced, the quotes and messages and names remained in the colony’s DNA.

In theory, this leaves just one step between Venter and a custom species. If he can write something more useful than his name into the synthetic DNA of an organism, changing its genetic function in some deliberate way, he will have crossed the threshold to designer life.  Unless he already has.”

China-South Africa

The 4th SA-China Bi-National Commission (BNC) provided the first opportunity to implement the Beijing Declaration on the Establishment of Comprehensive Strategic Partnership and set a precedent for the future BNCs, focusing on  the following issues:

The strengthening and deepening of political relations between the two countries

Strengthening of bilateral economic and trade relations

Strengthening cooperation on the foreign policy of advancing the African Agenda; and

Strengthening coordination and consolidation on multilateral positions.

http://www.dfa.gov.za/docs/2010/chin1115.html

 

China Defends Its African Investments

Chinese Vice President Xi Jinping called on the international community to recognise the benefits of continued Chinese investment in Africa. “I noticed that some scholars from developed countries, who have long studied China-Africa relations, have recognised… that China-Africa relations are win-win in nature,” he said in a speech in Pretoria. “They have called on the international community to perceive China’s role in Africa as it truly is.”

At last year’s gathering in Egypt, the Chinese government pledged $10bn in loans to Africa, and cancelled or reduced the debts of more than 30 African countries. Beijing claims its bilateral trade with Africa will top $100bn in 2010 as Chinese firms continue pouring investment into the continent’s oil, mining, agriculture and manufacturing sectors.

http://www.fin24.com/Economy/Africa/China-defends-its-African-investments-20101118

 

Angola and China Strengthen Cooperation

http://dn.sapo.pt/inicio/economia/interior.aspx?content_id=1717041&utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%253A+DN-Economia+%2528DN+-+Economia%2529

In a joint statement, after the visit to Angola by Chinese Vice President Xi Jinping, Angola and China declared that they would “strengthen cooperation and increase economic and trade relations…towards mutual benefits and growth”. Angola is China’s largest partner in Africa and its main oil supplier.

Galp Energia SGPS SA, Portugal’s biggest oil company, said third-quarter profit rose 18 percent, beating analysts’ estimates, after refining margins improved.

Adjusted net income rose to 93 million euros ($129 million) from 78 million euros a year earlier, the Lisbon-based company said today. That beat the 88 million-euro average estimate in a Bloomberg survey of eight analysts.

Galp’s refining business is recovering after the global recession curbed demand for oil products last year. It’s also expanding exploration in regions including Brazil’s offshore Santos Basin, where the Tupi project is located, and Angola to improve access to crude supplies and rely less on refining and sales of fuel in Portugal and Spain.

The company plans to invest 4 billion to 4.5 billion euros through 2014 on projects including the Tupi field and refinery conversions to increase diesel output and improve margins.

Read the complete article in:

http://www.bloomberg.com/news/2010-10-28/galp-quarterly-net-rises-on-improved-refining-margins-update1-.html

http://www.oje.pt//noticias/negocios/lucro-da-galp-sobe-485-no-3-trimestre

 

Good reading about relations between South Africa and Angola by IPRIS:

IPRIS Lusophone Countries Bulletin for Sept 2010

 Excellent article by Nicholas Norbrook

http://www.theafricareport.com/special-reports/sector-reports/oil-a-gas/3286482-who-owns-africas-oil-.html

South Africa

The ISS is going to present an interesting seminar on 7 April: The Paradox of Measuring Police Performance. http://www.iss.co.za/eventitem.php?EID=562

Angola

Angolan oil production exceeds 1.9 million barrels per day in February, the highest level since January 2007. http://www.macauhub.com.mo

– Angola managed to briefly overtake Nigeria as Africa’s leading oil producer last year and is now thinking in global terms. The national oil company Sonangol is acquiring stakes in oil and gas projects across the globe and re-investing its profits in up-market real estate projects via its subsidiary China Sonangol. 

– The chairman of Sonangol, Manuel Vicente, was appointed in mid-December to the political bureau of the ruling MPLA.

– Angola’s energy minister has so many electricity projects in various stages of development that the end result could well be a surplus allowing for the country to export power.

–The iPAD conference (Infrastructure Partnerships for African Development – Angola 2010) will be held in Luanda on May 4 and 5. It aims to offer investors in extractive industries and energy a wide-ranging overview of potential in Angola. http://www.africaintelligence.com

Mozambique

– France pardons Mozambique’s debts of 18.9 million euro and signs new agreements for 76 million euro for development projects. http://www.macauhub.com.mo

– Former chairperson of the publicly owned Mozambique Airports Company (ADM), Diodino Cambaza, was sentenced to 22 years imprisonment for his role in draining almost $3.3 million from the company, while former ADM financial director, Antenor Pereira, and former Minister of Transport, Antonio Munguambe, were sentenced to 20 years. http://www.poptel.org.uk/mozambique-news/

– Engineering group Kentz Corporation has been granted a US$69 million contract for the Moatize coal project, carried out in Mozambique by Brazilian company Vale. http://www.macauhub.com.mo

Cape Verde

Portuguese construction group Mota-Engil plans to increase turnover in Cape Verde six-fold in three years from 20 million euros to 120 million. The priority areas will be construction of housing and roads, expansion of ports, construction of dams, alternative energies and solid waste treatment. http://www.macauhub.com.mo

São Tomé

The government is expected to hold the first auction of oil blocs in the Exclusive Economic Zone (EEZ) during March in London. www.cstome.net/opais/destaque43.html

Portugal

TAP on Strike during Easter Holidays

Pilots from Portugal’s airline TAP will go on strike for six days starting on 26 March, affecting many of the planned flights for the holiday period. The pilots did not accept the proposed 1,8% increase. The last strike took place in April 2009. The government has announced the possibility of privatizing the company.  http://jn.sapo.pt

Mozambique

Portugal Bails on Cahora Bassa

The Portuguese government has sold its 15% stake in Mozambique’s Cahora Bassa hydroelectric dam to Mozambique’s electricity company CEZA and to unnamed Portuguese enterprises. www.fin24.com

South Africa

Zuma Loses Grip

Cosatu general secretary Zwelinzima Vavi says that Cosatu’s provincial leaders had told the federation’s central executive committee (CEC) meeting of a campaign “mooted to go for both Zuma and ANC secretary-general Gwede Mantashe. www.timeslive.co.za

Tightening the Welfare Belt

South Africa is now the biggest welfare state in the developing world and the implications for public finances are frightening. As the recession tapers off, the rising public debt is set to peak in 2013 at an overwhelming 40%. http://www.africa-confidential.com

SOUTH AFRICA

Eskom scores 24.8% hike —–Just imagine the ripple effect on the economy…

http://www.fin24.com/articles/default/display_article.aspx?ArticleId=1518-24_2573396

FRANCE

Nicolas Sarkozy’s popularity is declining on the eve of regional elections, to the lowest level since 2008.  The situation in France is becoming more and more difficult for Sarkozy and attracting worldwide attention due to the constant number of strikes in the country.

The worst strike is that of Total, which led to the closing of all refineries in the country, leaving France with fuel reserves for only 10 days. France might start running out of fuel by 14 March.

ExxonMobil and Esso have joined the strike.

In addition, air traffic controllers have also gone on strike, affecting hundreds of flights and the traffic in Europe.

 http://economico.sapo.pt/noticias/franca-tem-reservas-de-combustivel-para-apenas-dez-dias_82323.html

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